Discurso sobre el Luxo

En 1788, se publicó una obra que sirve como prueba de la importancia de la mujer al proyecto ilustrado–El Discurso sobre el luxo de las señoras-un libro que critica los supuestos excesos económicos de las mujeres y que propone un “traje nacional” que puede limitar esos excesos. La dedicatoria, citando al filósofo griego clásico Xenofonte,  subraya el problema de cómo una mujer fuera de control puede dañar la economía doméstica–tanto de la familia como del país.

In 1788, a work that shows the importance of women to the Enlightenment project was published–The Discurse on the Luxury of Women–a book that criticized the supposed economic excesses of women and that proposes a “national dress” to limit those excesses. The dedication of the book, citing the classical Greek philosopher Xenophon, underscores the problems of how a woman out of control can harm home economics–that of the family as well as that of the country.

El texto anónimo escrito en voz de mujer, traza una conexión directa entre la familia y el estado, citando un “espíritu patriótico” que le motiva a proponer su plan de vestimenta.

This anonymous text, written in the voice of a woman, traces a direct connection between the family and the state, citing a “patriotic spirit” that motivates her to propose her dressing plan.

El texto intenta controlar a los cuerpos femeninos, separándolos con sus diseños identificables por clase–noble, burguesa, obrera, mujer de oficial militar–, y lo hace a través de unos materiales y unos diseños puramente “españoles”. Así, la moda ya no sirve como expresión individual, sino que restringe la libertad de la mujer, poniéndola en su lugar, todo por el bien de la patria.

The text attempts to control feminine bodies, separating them through their design that are identifiable by class–noble, bourgeois, working class, military wife–, and it does this through “purely Spanish” materials and designs. In this way fashion does not serve as personal expression of the individual, but rather it restricts women’s liberty, putting her in her place, all for the good of the fatherland.