Discurso en Defensa de las mugeres (1786) Josefa Amar y Borbón

En agosto de 1786, Josefa Amar y Borbón, escritora e intelectual, socia de la  Sociedad Económica de Zaragoza, publicó un ensayo en la revista Memorial literario, instructivo y curioso apoyando la admisión de mujeres a la Sociedad Económica de Madrid. El Memorial había publicado ensayos escritos por hombres a favor (Jovellanos) y en contra  (Cabarrús) de esa admisión.  Pueden leer en este pdf del volumen VIII del Memorial literario (1786)

Memorial_literario_instructivo_y_curioso 1786

los ensayos de Cabarrus (p 84 del pdf/ 74 de la revista), y de Amar y Borbón (p409 del pdf y 399 de la revista)

 

Condesa-Duquesa de Benavente, “Discurso”

This is a speech delivered by the Condesa-Duquesa de Benavente, María Josefa Alonso y Pimentel, the first of two women admitted to the Real Sociedad Económica de Madrid (the other being María Isidra Quintina de Guzmán), and published in the Memorial literario of  Septembre of 1786.

Condesa Duquesa Osuna discurso mem lit sept 1786

The issue begins with an account of a gathering of the Economic Society in July of 1786 at the home of the Beneventes (whose husband was also a member), in which the duchess delivered awards to the young female students of the escuelas patrióticas, schools for working class girls sponsored by the society to train them in jobs–spinning, weaving, embroidering, deemed by the Society to be vital to the economic and social development of Spain.  In the speech delivered to the Royal Society, and reproduced in the Memorial literario María Josefa thanks the Society for admitting her to membership the previous February, and claims to be unworthy of the honor, but willing to serve her country:

The duchess would go on to be one of the founding members of the Junta de Damas, Spain’s first civic organization for women, and served as its president from 1787-1790, 1801-1811 and 1814-1817.

Resources:

CAPEL MARTÍNEZ, Rosa María , “Las mujeres de la Matritense: un ejemplo de asociacionismo ilustrado”, Asparkía, 17 (2006):  19-38

Website of the Junta de Damas 

Junta de DamasWikipedia. 

Discurso sobre el Luxo

En 1788, se publicó una obra que sirve como prueba de la importancia de la mujer al proyecto ilustrado–El Discurso sobre el luxo de las señoras-un libro que critica los supuestos excesos económicos de las mujeres y que propone un “traje nacional” que puede limitar esos excesos. La dedicatoria, citando al filósofo griego clásico Xenofonte,  subraya el problema de cómo una mujer fuera de control puede dañar la economía doméstica–tanto de la familia como del país.

In 1788, a work that shows the importance of women to the Enlightenment project was published–The Discurse on the Luxury of Women–a book that criticized the supposed economic excesses of women and that proposes a “national dress” to limit those excesses. The dedication of the book, citing the classical Greek philosopher Xenophon, underscores the problems of how a woman out of control can harm home economics–that of the family as well as that of the country.

El texto anónimo escrito en voz de mujer, traza una conexión directa entre la familia y el estado, citando un “espíritu patriótico” que le motiva a proponer su plan de vestimenta.

This anonymous text, written in the voice of a woman, traces a direct connection between the family and the state, citing a “patriotic spirit” that motivates her to propose her dressing plan.

El texto intenta controlar a los cuerpos femeninos, separándolos con sus diseños identificables por clase–noble, burguesa, obrera, mujer de oficial militar–, y lo hace a través de unos materiales y unos diseños puramente “españoles”. Así, la moda ya no sirve como expresión individual, sino que restringe la libertad de la mujer, poniéndola en su lugar, todo por el bien de la patria.

The text attempts to control feminine bodies, separating them through their design that are identifiable by class–noble, bourgeois, working class, military wife–, and it does this through “purely Spanish” materials and designs. In this way fashion does not serve as personal expression of the individual, but rather it restricts women’s liberty, putting her in her place, all for the good of the fatherland.